Negocio de juegos en EE.UU.

El Juego en los Estados Unidos

El negocio de juegos de azar en EE.UU. es una de las fuentes de negocio más importantes de la hacienda pública. Hace unos 20 años los juegos de azar estaban legalizados sólo en dos estados del país. Actualmente la situación ha cambiado por completo. Los juegos de azar de casinos están permitidos en 48 estados y están prohibidos en dos de ellos; Utah y Hawaii. En EE.UU. están activas varias centenas de casinos físicos, así como también diferentes salas de juego. Los casinos online son legales en New Jersey, Delaware y Nevada.

Casinos online en EE.UU.

El desarrollo de los juegos de azar online en Estados Unidos transcurre con dificultad. En septiembre del 2006 y en octubre del mismo año fue aprobada la ley sobre la prohibición de los juegos de azar online. Sin embargo, en el año 2012 la situación cambió. El gobierno aprobó una nueva ley que permitía legalizar la actividad de los casinos online, salas de póquer y casas de apuestas en algunos estados del país; Nevada, Nueva Jersey y Delaware.

Desarrolladores de juegos de tragaperras en EE.UU

A pesar de limitaciones para participar en los juegos online, no hay restricciones para elaborar el software para casinos online. Existen varias compañías de EE.UU que producen máquinas de juego para los casinos físicos y sitios web online:

  • International Game Technology (IGT) es la compañía con sede en Nevada, Las Vegas y Rino. Al principio fue creada como una pequeña empresa que se dedicaba a las instalaciones de tecnologías de información de casinos físicos, pero hoy en día se ha convertido en una gran compañía. En el año 2005, la compañía IGT obtuvo el nivel de compañía internacional. El fabricante produce el software para los sitios web online y casinos físicos. La colección del desarrollador está compuesta por varias centenas de modelos de máquinas de juego, ruletas, juegos de cartas, loterías y tarjetas de rasca y gana. Más del 50% de videojuegos de casinos de EE.UU son de la compañía IGT.

  • WMS Gaming es la compañía creada en el año 1943. Su primer desarrollo fue la máquina para pinball fabricada en los años cuarenta. Hoy en día es uno de los desarrolladores de tragaperras que crea las máquinas de juego y terminales para casinos más innovadoras. La lista de juegos se compone de más de cien nombres. Además, el fabricante se encarga de producir las plataformas para casinos y es el creador de la red social Player’s Life.

  • Genesis Gaming es la compañía que se especializa en producir los juegos de azar online.  Se posiciona como un desarrollador externo de videojuegos para los fabricantes del software de las plataformas online. Las máquinas de Génesis están presentes en la gran parte de casinos y muchas veces están presentadas bajo los nombres de las compañías más conocidas. Hay máquinas que se ofrecen en los sitios web con el nombre del fabricante. Genesis Gaming ha producido más de cien máquinas tragamonedas.

Además, en EE.UU. hay compañías menos conocidas que se encargan de fabricar tragaperras y realizar el soporte a los casinos online: Custom game design, Slot Constructor, Chilco River Holdings y otros.

Legislación del juego en EE.UU.

La legislación del juego en EE.UU corresponde a la competencia de las autoridades locales. Como dice la cláusula 15 de recopilación de leyes de EE.UU, los estados se encargan de determinar la lista de juegos de azar disponibles y las características de su organización. Así como establecer los límites de edad, financieros y otros.

El gobierno federal ha publicado actas legislativas y normativas destinadas para regular la actividad de juegos:

  • Año 1951 - Aprueban la ley sobre el tranporte de las máquinas de juego.
  • Ley sobre el control de las apuestas Wire Act del año 1961
  • Ley sobre el negocio de juegos de azar ilegal del año 1970
  • Ley que determina el castigo para los defraudadores y timadores en el año 1987
  • Ley sobre el control de los juegos de azar en el territorio de las reservas indias del año 1988
  • Ley sobre la defensa de los jugadores profesionales de los juegos de azar del año 1992
  • Ley sobre las carreras ecuestres en el año 2000

Los juegos de azar online en EE.UU son legales en Nevada y Nueva Jersey. En ambos estados se permite todo tipo de juegos de azar en establecimientos físicos. En otros estados hay limitaciones. Pero los propietarios del negocio de juegos han aprendido a aprovechar las características de la legislación a su propio favor.

Por ejemplo, la legislación del juego de Illinois, Iowa, Misuri y Luisiana prohíbe participar en los juegos de azar "en el territorio del estado". Por lo tanto, los operadores ofrecen a los jugadores la posibilidad de visitar los casinos flotantes. Los clubes se montan en cruceros transatlánticos y en barcos. De esta forma las normas de la legislación del juego vigente no se infringe. Al mismo tiempo, la mayoría de los estadounidenses tienen una opinión favorable sobre los juegos de azar. Según los resultados de encuestas sociológicas, 8 de 10 ciudadanos de EE.UU optan por legalizar completamente el negocio de los juegos de azar.

Licencias del juego

En Estados Unidos existen 3 tipos de licencias del juego que dan derecho a ejecutar la actividad de los juegos de azar:

  • Licencia limitada. Da derecho para abrir las salas de máquinas de juego. En el casino puede haber hasta 15 máquinas. El documento no otorga el derecho para otros juegos, incluso los juegos de mesa mas jugados. Tradicionalmente, este tipo de licencias se otorgan a los propietarios de centros de recreo, bares y restaurantes pequeños.

  • licencia ilimitada. Se divide en dos tipos. N/R slots only, otorga el derecho de abrir las salas con el número ilimitado de las máquinas de juego, pero no admite la posibilidad de instalar las mesas de juego. N/R games & slot permite a los operadores que utilicen cualquier número de máquinas de juegos y mesa.

  • Especial. Se concede a los operadores para colocar las máquinas de juego en los locales que pertenecen a los terceros. Las condiciones de alquiler y otros aspectos de uso de locales se negocian entre las partes del contrato.

Aparte de la licencia para realizar la actividad, los operadores deben tramitar documentos similares para cada empleado de la compañía. Hay licencias del juego especiales para realizar la actividad y para suministrar los equipos de juego.

El juego en Nevada

El negocio del juego en EE.UU. se encuentra en el estado de Nevada, en ciudades como las Vegas, Rino y Carson City. En el estado funcionan unos 2.000 casinos. En total, hay 6.000 mesas y unas 200.000 máquinas tragamonedas.

Las casas de juego de Las Vegas, Rino y Carson City son visitadas por más de 50 millones de turistas al año. En Nevada el juego está regulado estrictamente.  Cualquier casino que quiera actuar en Nevada debe obtener una licencia y seguir varios requisitos. Están permitidos todos los negocios de juego de azar.

Los casinos pueden estar abiertos sólo en el territorio destinado a ellos. No se admite la organización de casinos y salas de máquinas cerca de hospitales, iglesias, escuelas y canchas deportivas. Existen demandas especiales para la superficie de edificios, destinados para casinos y las características de equipos. La realización de la actividad en el sector de juegos es posible sólo a base de las licencias otorgadas por regulador oficial.

Reguladores del juego en Nevada

La industria de los juegos de azar en Nevada consta de dos reguladores del juego del estado que funcionan en cooperación: 

1. La comisión de los juegos de azar de Nevada (Nevada Gaming Commission, NGC) es una agencia estatal que trámita las solicitudes para obtener la licencia, concede licencias, elabora las reglas y normativas que regulan el funcionamiento de casinos y aplica las sanciones a los casinos que infringen las normas. Aparte de aplicar multas, la Comisión podrá retirar la licencia.

2. El Consejo de Nevada de control de juegos de azar (Nevada Gaming Control Board, NGCB) es el órgano que se ocupa de controlar la actividad de los casinos. Entre las obligaciones del Consejo están las siguientes:

  • Trámite de cuestiones financieras y profesionales
  • Control de veracidad de los datos presentados por los solicitantes para obtener la licencia
  • Aseguramiento de soporte informativo y técnico
  • Control de cumplimiento de las obligaciones financieras por los operadores: realización de auditorías, contribución aparente y completa de impuestos y tasas
  • Realización de investigaciones sobre las infracciones del funcionamiento de casino, y además, la revelación de actividad ilegal
  • La comprobación de equipos técnicos y máquinas de juego
  • Pruebas de equipos de juego

Ambos reguladores del juego y sus comisiones cumplen con sus obligaciones con una responsabilidad máxima. Se conocen varios casos por denegar las licencias a personas conocidas y poderosas.

El juego en Nueva Jersey

El centro de juegos de segundo nivel en EE.UU. es el estado de Nueva Jersey. Allí están legalizados todos tipos de juegos de casinos físicos. El permiso para realizar las actividades del negocio del juego en el territorio del estado fue recibido por la iniciativa de los ciudadanos y a base de los resultados del referéndum local. El primer casino en Nueva Jersey fue abierto en el año 1978. Hoy en día, en este estado están funcionando 12 casinos. La industria de los juegos de azar en Nueva Jersey también está reglamentada por la ley y está bajo el estricto control de departamentos especiales.

Reguladores del juego en Nueva Jersey

Al igual que en Nevada, el negocio del juego en Nueva Jersey está controlado por dos reguladores del juego, uno es la comisión de control de casinos de Nueva Jersey (New Jersey Casino Control Commission, NJCCC) que es la agencia gubernamental del estado. Tiene varios poderes en la mayoría de los segmentos del sector de los juegos de azar. La estructura del departamento tiene cinco dependencias especiales: departamento de licencia, departamento de apelación, departamento de impuestos, sectores jurídicos y administrativos y el segundo regulador es el departamento de control de los juegos de azar de Nueva Jersey (The New Jersey Division of Gaming Enforcement, NJDGE) es una administración especial del Departamento de Justicia del Estado. La tarea principal de esta organización consiste en controlar el cumplimiento de legislación vigente de los juegos de azar.

Desarrollo del juego en EE.UU

Estados Unidos es el país que se ha ganado la buena fama de "la capital del mundo de juegos". Anualmente aumenta el número de casinos y clubes de póquer. Crece el flujo turístico. Al mismo tiempo, el control detallado del negocio de juegos permite seguir el orden y evitar las consecuencias negativas de los juegos de azar.

Es complicado pronosticar las alternativas del desarrollo del juego online. La legislación contemporánea ha abierto las perspectivas del desarrollo de los juegos de azar online. Sin embargo, sus normas se van implementando con lentitud y se obstaculizan por parte del gobierno.