Leyes de juegos en Uruguay

El Juego en Uruguay

El juego en Uruguay ha sido un tema de discusión en los últimos años.  De ser un país donde los juegos de casino estaban regulados desde hacía más de cien años, ha pasado a ser un país que rechaza el juego online. Uruguay posee alrededor de 17 casinos físicos con todo tipo de servicios como juegos de mesa, máquinas tragamonedas, apuestas y loterías. Pero los casinos online están en una zona gris desde la nueva ley de 2017 que establece que los juegos de casino como el póker, la ruleta y las tragamonedas están ahora prohibidos en el formato online.

Desde enero de 2018, los operadores de juegos necesitan una licencia del Gobierno de Uruguay para promocionar sus juegos de casino online.  Supermatch es el único sitio de apuestas autorizado hasta el momento en Uruguay. 

Juegos online en Uruguay

En la actualidad los juegos en casinos online de Uruguay no están prohibidos. Al mismo tiempo, el mercado de los juegos online no está regulado. Hoy en día no existe una base legislativa jurídica para crear sitios web de juegos nacionales. Sin embargo, durante mucho tiempo el gobierno no prohibía jugar en las plataformas online de operadores extranjeros. Los casinos online más conocidos en Uruguay son Slots Plus Casino con una puntuación de 5/5, All Slots Casino de 4,5/5, Vegas Casino Online de 4,3/5, Omni Casino de 4/5 y  el Planet 7 Casino de 3,8/5.

El idioma nacional de Uruguay es el español. Por lo tanto, la mayoría de casinos online extranjeros ofrecen la interfaz en español. El 26 de julio de 2017 el gobierno de Uruguay anunció que estaba elaborando los proyectos de ley que limitaran el acceso de los ciudadanos del país a los casinos online de operadores extranjeros. Estas medidas eran necesarias para aumentar la popularidad de casinos físicos. 

Tragamonedas más jugadas

En Uruguay hay varios modelos de máquinas tragamonedas más jugadas que están presentes en casinos online y físicos. Son conocidos los juegos de Novomatic, IGT, Bally, WMS y de otros desarrolladores. Entre las máquinas de juego online, los ciudadanos de Uruguay prefieren las tragamonedas de cinco tambores actuales con una gran variedad de funciones de bonificación como por ejemplo Aliens de NetEnt, Cash Stampede de NextGen, Germinator de Microgaming, Aztec Treasures de Betsoft y Iron Man de Playtech. También son conocidas las máquinas con juegos de mesa digitales, tales como la ruleta, las tarjetas "rasca y gana" y otros juegos de casino.

Desarrolladores de software

En el territorio de Uruguay no hay producción de soluciones técnicas, juegos digitales o desarrolladores de software para casinos físicos. Todos los equipos de las salas de juego son importados. La compra y la transportación de equipos para casinos se realiza por las compañías que hayan firmado un acuerdo de concesión con el gobierno.

Legislación del juego

Uruguay tiene 3,4 millones de habitantes y apoya el desarrollo del negocio del juego justo junto al turismo. En el territorio de Uruguay están permitidos la mayor parte de los juegos de azar. Entre ellos las apuestas deportivas y totalizadores, las tragamonedas, las loterías, la ruleta, los juegos de cartas, los dados y otros juegos de mesa.

Estos juegos se ofrecen libremente en las zonas turísticas de los hoteles casinos, salas de juegos y salas de póquer. Los juegos como loterías y bingo también están permitidos. Estos tipos de juegos de mesa no se consideran de azar y están catalogadas entre los juegos sociales y benéficos. Normalmente son iglesias e instituciones de caridad las que se dedican a organizar los juegos de bingo.

Sólo las autoridades estatales de Uruguay tienen derecho a ofrecer los servicios de juegos de azar en el país. Pero las entidades de control, incluso el Ministerio de Finanzas, pueden ofrecer a las personas físicas el permiso de concesión para organizar el negocio del juego. Los permisos se otorgan de acuerdo con la lista de actas legislativas:

  • La Ley 9630 fue aprobada el 22 de diciembre del año 1936. Permite organizar el negocio de juegos de azar en el territorio de la ciudad Rivera con el fin de desarrollar el turismo.

  • La Ley 9994 fue aprobada el 26 de diciembre de 1940. Permite abrir los casinos en el territorio de Villa del Río Branco.

  • La Ley 13931 fue aprobada el 30 de noviembre de 1970. Determina seis zonas de juego y turismo adicionales en Uruguay, en las cuales las compañías privadas pueden situar los casinos.

  • La Ley 14335 fue aprobada el 2 de enero del año 1975. Describe las normas que les permiten a los empresarios obtener el permiso de concesión para ofrecer los juegos de azar y las funciones de las autoridades locales en controlar los casinos.

Aparte de las leyes mencionadas, en Uruguay existen otras actas adicionales que regulan la serie de servicios de juegos de azar u organización del negocio de juegos. Entre ellas están:

  • La Ley 14841 que determina la lista de los juegos de azar y limita los premios.

  • La Ley 15716 establece el monopolio estatal en ejecutar las loterías y permite a las compañías privadas a organizar las loterías según las becas del estado.

  • La Ley 17006 reglamenta las apuestas en carreras de caballos que se ejecutarán en el Hipódromo Nacional Maroñas.

  • La Ley 17166 determina otras formas de concursos y sorteos que se ejecutan por las personas privadas y requieren un permiso especial de los representantes del Ministerio de Finanzas.
  • La Ley 19.535 de 2017 declara ilegal la prestación de servicios de juegos de azar o apuestas online. Se prohíbe la modalidad a distancia de los juegos de casinos y salas online, virtuales o semejantes.

Hasta el año 2017, no existía una legislación del juego que regulara los servicios del juegos online en Uruguay y tampoco había actas que prohibieran los juegos de azar online.

Licencias del juego

Actualmente, en Uruguay hay 17 hoteles casino en las zonas turísticas. Ofrecen una amplia gama de juegos de azar entre los cuales están el Póquer, el Bacará, el Blackjack, la Ruleta, los Dados y las máquinas de juego, vídeo póquer y juegos de mesa digitales.

El derecho para organizar los juegos de azar en Uruguay se otorga a las compañías privadas. Para que el Ministerio de Finanzas apruebe al solicitante y otorgue las licencias del juego correspondiente, la empresa debe cumplir con ciertos requisitos como que el solicitante debe tener el capital inicial para organizar el negocio de juegos de azar, incluso para construir la plataforma y crear la infraestructura turística. Además de que la compañía que desea presentarse como operador, tiene que poseer finanzas para comprar el acuerdo de concesión y que los organizadores del negocio de juegos deben invertir en el desarrollo del turismo y economía de Uruguay.

Desarrollo del juego en Uruguay

Los expertos en el sector de juegos de azar hablan sobre un futuro crecimiento de popularidad y desarrollo del juego en Uruguay, junto con el aumento de ingresos anuales recibidos de casinos físicos. Por ejemplo, en el año 2016 el ingreso bruto de casinos aumentó el 6.5% comparado con el año anterior. Los ingresos de las máquinas de juego aumentaron el 9.5%. Teniendo en cuenta la complicada situación en el sector del juego en el mercado de América Latina, la popularidad de zonas turísticas de juegos de Uruguay seguirá creciendo.

Es probable que en el futuro próximo el gobierno de Uruguay se ocupe de elaborar los proyectos de las leyes que regulen el negocio del juego online. Por lo tanto, este segmento del mercado de juegos podría aumentar los ingresos del sector. Por otra parte, hoy en día la legalización de casinos online en Uruguay sigue siendo una cuestión secundaria. El gobierno no puede decidir cómo los beneficios de los juegos online podrían mejorar el sector de turismo. 

El negocio de juegos en Uruguay es uno de los principales motores de la economía. Hoy en día los juegos online están permitidos en seis zonas turísticas y dos grandes ciudades del país. En el territorio del país están activos 17 casinos en el territorio de los hoteles. La actividad de casinos online no está regulada por la legislación. Por lo tanto, no existen prohibiciones para visitar los sitios web extranjeros.

La mayoría de casinos en Uruguay forman parte de hoteles con infraestructura desarrollada. También existen salas independientes con máquinas de juego. La renta anual del estado que aportaron los hoteles con casinos en el año 2015 fue de 212,7 millones de dólares estadounidenses, 36,5 millones de los cuales eran de los juegos a las máquinas tragaperras.